데뷔 전부터 지금까지 제이홉은 변하지 않았다. 사람을 대하는 태도, 방탄소년단에 대한 마음, 춤에 대한 열정. 다만 그 모습 그대로, 크기가 변했을 뿐이다. 마음속에 깊고 거대하게 뿌리 내린 신념과 의지 그리고 꿈의 크기가. 

‘Butter’가 미국에서 엄청난 반응을 일으켰어요.  

제이홉: 열심히 준비는 했지만, 의도치 않게 얻어진 성과는 받아들일 때 마음가짐이 항상 뭐랄까. 기쁨 반이면서도 얻은 것에 대해 진지하게 생각하게 되는 마음 반인 거 같아요. 너무 영광스러운 결과인 만큼 책임감을 가져야죠. 계속 1위를 하는 데는 아미의 힘이 정말 컸고, 정말 감사해요. 동시에 미국 팝 시장에서 저희의 이름이 더 많은 사람들에게 알려지고 있다는 생각이 들기도 했고요.


성공의 규모가 커질수록 생각하게 되는 것들도 많아지나 봐요. 

제이홉: 옛날에는 그저 겸허히 받아들이고 열심히 해서 얻은 결과물이니까 기쁘게 받아들이자는, 조금은 철없는 마음이 있었던 것 같기도 한데 지금은 달라진 것 같아요. 8년 이상 꾸준히 활동하고 있고, 그 시간 동안 많은 성과들을 이루는 건 쉽지 않아요. 그럼 앞으로는 지금을 어떤 식으로 이어나가고 유지해야 할지, 내가 지금 가져야 할 자세와 태도는 무엇인지 물음표를 던지게 돼요. 아직은 풀지 못한 숙제인 것 같아요.


그런 생각들이 아티스트로서의 제이홉 씨가 표현하려는 모습에는 어떤 영향을 줄까요? 

제이홉: 저는 퍼포머이기도 하고, 어떤 무대도 가볍게 생각하지는 않아요. ‘Dynamite’ 이후로 무대를 하고 나서 모니터하는 횟수도 굉장히 늘어났고, 춤을 부각시켜야 하는 부분이 제 담당이라는 생각이 들어서 그 부분에 최선을 다해야 하는 게 아닌가?란 생각이 들었어요. 그 많은 사랑을 받고 있는데 퍼포먼스를 놓치기 싫은 거죠. 멤버들 하나하나 다 그렇고, 이런 부분들을 중요하게 생각할 수 있게끔 연습 분위기를 조성한 것 같아요. 멤버들이 서로 표현하지 않아도 퍼포먼스 연습의 중요성을 알고 있는 거죠. 


서로 통하는 연습실 분위기라는 게 있나 봐요.

제이홉: 예전에는 연습도 긴 시간 맞춰야 했었어요. 10시간씩 맞추고 모니터하고, 쉬고 나서 다시 하고, 또 쉬고 다시 하고. 이런 시간들을 가졌는데 이제는 그게 쌓이면서 멤버들이 스스로 필요한 부분이 뭔지 아니까 멤버들 성향에 맞춰서 집중적으로 치고 나가면서 할 거는 딱 하고, 휴식할 때는 휴식하는 편이죠. 이제는 척하면 척인 거 같아요. 그래서 “야, 우리 할 거는 빨리 하고 빨리 쉬자. 지금 이 부분은 좀 안 맞는 것 같은데? 빨리 끝내자.” 이런 식으로 하죠. 일이나 연습에 대한 효율은 지금이 더 좋아요.


제이홉 씨 개인에게도 그런 변화가 영향이 있었을까요? 무대에 대한 생각이 많아질수록 퍼포먼스에 집중하는 부분들이 달라질 수도 있을 거 같아요.

제이홉: 춤도 중요한데, 비주얼적인 중요성에 대해 많이 알게 되는 거 같아요. 요즘 헤어 스타일링을 자주 바꾼다거나 하는 게 곡에서 자연스럽게 녹아들 수 있는 비주얼을 보여주고 싶어서거든요. 춤은 워낙 평소에 해왔던 것들이니까, 내가 더 할 수 있는 부분에 대해 최선을 다했죠. 물론 비주얼적인 부분은 과하지 않은 게 중요해서, 계속 모니터를 하면서 무대마다 조절을 한 거 같아요. 그게 제일 중요한 부분이에요. 

‘Butter’는 춤도 춤이지만 캐릭터가 드러나야 하는 퍼포먼스잖아요. 어떤 모습을 보여주고 싶었어요?

제이홉: ‘Butter’는 성숙한 부분을 많이 보여주고 싶기는 했죠. 콘셉트도 슈트 핏에 과감한 스타일링들이 많았는데, 섹시한 느낌도 있고요. 그런 걸 제 선에서 많이 표현해보려고 했어요. 그런 표현을 잘하는 멤버들이 있어서, 그 친구들을 보면서도 많이 배우고요. 여러 방식으로 해볼 수 있겠다는 생각들을 정리해서 싹 스무스하게 버터처럼 녹여봤죠.(웃음)


특히 본인에게 스포트라이트가 집중될 때는 어떤 생각으로 퍼포먼스를 하나요? Butter’에서 댄스 브레이크를 할 때 느린 동작들로 시선을 모은다거나, ‘MMA 2020’ 무대에서 ‘Dynamite’의 댄스 브레이크에서 보여준 디스코 독무를 출 때. 

제이홉: 마음가짐은 변하지 않고, 저에게 스포트라이트가 오는 건 어떻게 보면 저에게 오는 기회잖아요. 대단한 우리 일곱 명 멤버들 사이에서 제이홉이라는 멤버가 보여질 수 있는 하나의 기회이니까, 그 기회를 높은 완성도로 잡아내려고 하는 욕심이 항상 있어요. 저에게 온 것에 대해서 ‘마다하지 말고 보여줄 건 다 보여주자, 판단은 대중과 아미 여러분들이 할 거고 그에 대한 반응이 있으면 그걸 잘 인지해서 고쳐야겠다.’고 생각해요. 그렇게 고치고, 연습하고, 고치고, 연습하는 걸 반복하다 보니까 제 스스로 성장이라는 하나의 카테고리가 형성되지 않았나 싶어요. 춤을 오래 췄지만 늘 부족한 데가 있다고 생각하기 때문에 노력을 하고, 되게 좋은 결과물을 만들었을 때 희열이 있어요.


그런데 ‘Butter’ 직캠을 보니까 일반적인 무대 영상에서는 중심에 안 잡힐 부분에도 춤추는 멤버들에 대한 리액션을 적극적으로 하더라고요.

제이홉: 의식을 하고 그런 건 아니지만, 요즘 들어 느끼는 게 해외 시상식이나 팝 아티스트들 무대를 보면 무대 영상을 찍을 때 편집점이 많거나 빨리 컷을 넘기는 부분이 별로 없더라고요. 전반적인 분위기를 보여주면서 아티스트의 에너지를 전달하는데, 그러다 보니까 제 모습이 어디서 어떻게 잡힐지 모른다는 생각을 항상 하고 있어요. 그래서 카메라가 진 형을 메인으로 잡고 있어도 제가 뒤에 걸린다거나 하는 경우들도 생기는데, 그때 진 형이 하고 있는 부분에 피해가 가지 않게 하려면 그 뒤에서 분위기를 잘 잡아주는 게 좋은 퍼포먼스를 위해 굉장히 중요한 부분 같아요. 


참 한결같구나 싶었어요. 곡 후반부에 슈가 씨가 앞으로 나오면서 랩을 하실 때도 계속 추임새를 넣어주면서 분위기를 끌어올리더라고요.

제이홉: 재밌잖아요. 그런 거.(웃음)


팀에 헌신하면서 자신의 모습도 적극적으로 표현할 수 있다는 점에서 뭔가 균형이 좋은 시점 아닌가 싶네요.

제이홉: 맞아요. 그걸 좀 계속 생각했었던 것 같아요. 다만 저는 팀이라는 큰 틀 안에서 제가 퍼포먼스를 하고 있기 때문에 그 안에서 피해가 안 가게끔 하는 게 가장 첫 번째인 것 같아요.


그 점에서 ‘Permission to Dance’는 ‘Butter’와 퍼포먼스의 성격이 다르잖아요. ‘Butter’가 멤버들이 한 번씩 멋있는 순간을 보여준다면 ‘Permission to Dance’는 팀 전체가 전반적인 분위기를 표현하는 게 중요해 보였어요. 제이홉 씨 특유의 밝고 희망적인 모습을 연상시키는 곡이기도 하고요. 

제이홉: 곡을 받고 ‘아, 그냥 내 있는 그대로 보여주면 되겠다.’라는 생각이 들기는 했어요. 연기할 필요도 없이 무대 위에 섰을 때 느끼는 감정들을 고스란히 표현하면 되겠다고. 곡이 추구하는 메시지도 있으니까 그런 부분들에 대해서 자연스럽게 표현된 거 같아요. 즐겁지만 되게 가슴이 미어지는 느낌?


수화를 활용한 춤도 있는데, 춤이기도 하지만 언어를 전달하는 거니까 고려할 부분들이 많았을 거 같아요.

제이홉: 맞아요. 저희가 수화로 많은 동작을 하는 건 아니지만, 언어를 전달하는 거잖아요. 그래서 멤버들과 연습할 때도 곡이 전체적으로 가볍고 좋지만 이 동작들은 확실히 정확하게 지켜져야 한다고 서로 얘기했어요. 수화가 갖는 의미 전달에 대해 우리가 그 중요함을 알고 있어야 제대로 전달될 거 같았어요. 그래서 동작은 최대한 지키면서 동시에 즐겁고, 좋아하는 감정들을 담아보자고 생각했어요. 동작을 춤에 녹이는 데 은근히 많은 시간을 썼고, 우리가 무대에 대해 갖는 마음가짐을 자연스럽게 담을 수 있었던 것 같아요. 


‘Permission to Dance’ 뮤직비디오의 2절 시작 부분에 제이홉 씨가 나오는 부분의 목소리나 표정이 이 노래가 어떤 곡인지 직관적으로 느끼게 해주는 것 같았어요. 유튜브에 올라온 데뷔 8주년 기념 ‘2021 FESTA(페스타)’ 콘텐츠 ‘아미 만물상점’에서 본인 역할을 ‘비타민’이라고 했는데, 그 말이 생각났어요. 

제이홉: 그러게요. 그건 꾸준히 변함없이(웃음) 팀에 좋은 에너지를 주고 있는 거 같아서 그렇게 표현했었어요. 사실 저 스스로 비타민인지 아닌지는 잘 모르겠어요. 이제 와 돌이켜 보면 팀에 좋은 에너지와 분위기를 주려고 해왔고, ‘그런 에너지를 계속 업시키려고 팀의 중간에서 부단히 노력하는 사람 중 하나 아닌가?’라는 걸 이젠 표현할 수 있다는 생각이 들었어요. 여전히 민망하기는 해요.(웃음) 이런 표현에 대해 아예 부담이 없다고도 말 못하겠어요. 방탄소년단은 일곱 명이 하나가 돼야 완성된다는 게 항상 머릿속에 박혀 있어서 혹시라도 나만 튄다거나 하는 것에 늘 조심하게 돼요. 각자의 역할들이 있기 때문에 팀이 잘되는 거니까요. 그런 부분을 계속 생각하면서 ‘내가 할 수 있는 걸 하자.’라고 생각했기 때문에 팀에 기여할 수 있고 전에는 표현하기 어려웠던 것들에 이제는 조금 자신감을 갖게 된 거 같기도 해요.

그런 변화에는 어떤 계기가 있었나요?

제이홉: 저만의 정체성과 에너지로 무언가를 해야겠다고 정확히 느끼고 깨달은 건 첫 번째 믹스테이프를 발표하고 나서부터였어요. 그걸 시작으로 내 음악이나 제가 가진 에너지 같은 걸 주기적으로 과하지 않게 표현해봐야겠다는 생각이 들었어요. 그리고 시간이 지나면서 팀이 굉장히 커지고 그러면서 저를 표현할 때 많은 부담을 내려놨던 거 같아요. 팀이 잘되면서 ‘그래도 내가 표현할 수 있는 것들을 해보면 좋겠다.’라고 느끼기 시작했죠.


팬데믹 기간에 발표한 ‘병’과 믹스테이프에 있던 ‘Blue Side’를 내는 사이에 본인의 우울한 부분들을 직접적으로 드러낸 것도 그런 영향의 반영일까요?

제이홉: 사람이 살다 보면, 감정들이 하루하루 바뀌고 느끼는 것도 다르고 받아들이는 것도 달라지잖아요. 그래서 팀이 올라가면서 내가 느끼고 받아들였던 감정들의 변화가 곡의 변화로 표현되는 것 같기도 해요. 계속 고민하고 있는 부분이기도 하지만, 저도 이 지구에서 살아가는 똑같은 한 청년이잖아요. 다른 사람들과 별로 다를 게 없어서, 언제나 ‘Hope World’처럼 밝을 수는 없어요. 그래서 표현할 수 있는 부분에 대해 다른 쪽으로 도전을 해봤던 거죠. 


도전해보니까 무엇을 알게 되던가요? 

제이홉: 제가 가진 그림자들을 생각해보게 됐어요. 활동할 때는 잘 몰랐었는데, 세상이 갑자기 멈춰버리면서 뭘 할 수 없는 시간이 생기니까 그 밑의 그림자들이 보이더라고요. 작업실에 멍하니 앉아서 나는 어떤 삶을 살았는지 생각하게 되고, 방탄소년단이 공연했던 게 TV에 나오면 ‘나 저런 사람이었지’ 하는 생각이 들고. 이런 시간 속에서 생겨난 의지가 되게 컸었던 거 같아요. 이런 마음들을 ‘고스란히 한 번 담아봐야겠다.’, ‘어쩌면 이 시기에만 쓸 수 있는 감정과 곡일 수도 있겠다.’ 싶어서 그 감정들을 고스란히 일기처럼 담으면서 ‘병’이 탄생했어요. ‘병’을 기점으로 저의 내면의 어둠 같은 것들을 담을 수 있겠다는 생각이 들어서 ‘Blue Side’를 내놓을 수 있었고요. 


스스로 들여다본 자신은 어떤 모습이었던 거 같아요? 

제이홉: 제가 인지하지 못했던 정호석의 삶을 보게 됐어요. 활동을 계속 하면서 제이홉에게 맞춰져 있던 삶을 생각해보니까, 온전한 정호석의 삶은 뭐였지 싶었어요. 그러면서 ‘내가 마냥 밝은 사람만은 아닌데.’, ‘힘든 과정도 겪는데.’ 하는 생각이 든 거죠. 그래서 지금까지 가려져 있던 제 작은 부분들을 공유하고 보여주면서 듣는 분들과도 더 가까워지고, 많은 사람들이 생각하는 제이홉과는 다른 부분을 보여줘도 재밌겠다 싶었어요. 무엇보다도 지금 이런 제 자신에 대한 거부감이 없어서, 음악을 하고 내 이야기를 담은 곡을 내는 사람으로서 이 모든 게 하나의 과정이란 생각이 들어요. 


‘Blue Side’에서 ‘지금 난 그저 파랗게 타서 죽고 싶다’는 가사가 있는데, 제이홉 씨의 그림자가 드러나는 부분 같기도 하네요. 

제이홉: 타서 죽는다는 건 되게 뜨겁다는 거잖아요. 그런데 제가 파랗다고 한 부분들은 의식적으로 무언가 회피하는 공간이에요. 회피해서 가는 공간인데, 여기에 그냥 잠식돼서 안전하게 살 수도 있지만 그러기는 싫어요. 그래서 파랗게 타서 죽더라도 하고 싶었던 것들에 대한 열정들을 일으키고 싶다는 걸 보여주려고 했던 것 같아요. 사실 그 가사가 어떻게 나왔는지는 정확하게 몰라요. 해외 투어에서 되게 오래 전에 썼던 부분이거든요. 제가 술을 잘 안 먹는데, 처음으로 술을 마시고 쓴 가사를 발표했던 거예요.(웃음) 술을 마시고 가사를 쓰면 깨고 나서 봤을 때 후회되는 부분이 많은데, 그 가사는 시간이 흐른 뒤에 보니까 그때만 느낄 수 있는 감정으로 쓸 수 있는 가사였더라고요. 그런 곡을 발표하면 제가 느끼는 부분들이 있고, 내 음악에 대해 스스로 피드백해보면서 음악을 만들기 전의 나 자신과는 또 다른 내가 형성돼요.


제이홉 씨가 요즘 알게 된 또 다른 자신의 모습이 있을까요?

제이홉: 음… 저는 뭐랄까, 지금의 삶에 안주하지 않는 사람 같아요. 이대로 그냥 살면서 내가 하고 싶은 걸 할 수도 있겠지만, 사실 모르겠어요. 너무너무 좋은 일들도 많았지만 인간으로서, 방탄소년단의 멤버 제이홉으로서 한 단계 더 나아가고 싶어요. 어느 날 그런 생각이 든 거예요. 내가 최근에 도전해봤던 게 있나? 곡 만들고 춤추는 거 빼고. 그런데 뭐가 없는 거예요. 그래서 도전하고 시도해보자는 생각을 하게 됐고, 그중 하나가 영어 공부이기도 해요. 아직은 너무나도 부족하고 힘들지만, 나름 이 스케줄 속에서 최선을 다하고는 있어요.


영어 공부를 통해 무엇을 얻는 것 같아요?

제이홉: 영어를 하면 제가 음악 작업할 때도 영어권 아티스트들하고 직접적으로 디렉션을 주고받을 수 있잖아요. 이런 소통 창구가 하나 열리면 제 인생에서 ‘또 다른 가능성이 열릴 수 있는 부분 아닌가?’ 이런 생각이 들어요. 그런데 저희 스케줄상 공부를 계속 하는 게 너무 힘들기도 해서(웃음) 말은 이렇게 하지만 또 못할 수도 있어요. 생각은 바로바로 바뀌기도 하고, 내가 어떻게 살아야 할지에 따라 결정이 언제든지 달라질 수 있으니까요. 지금은 음악은 음악대로, 퍼포먼스는 퍼포먼스대로 도전하고, 방탄소년단을 중심으로 개인적으로도 노력하고, 다음 단계를 위한 게 있다면 무엇일까 생각하며 열심히 하고 있어요.

다음 단계로 무엇을 상상하나요? 

제이홉: 개인적인 다음 단계는 음악적으로 글로벌한 성장을 하는 거 같아요. 요새 제가 자아 성찰을 해보니까 은근히 하고 싶은 것도 많고 꿈도 많더라고요. 팀이 여기까지 오다 보니까 우리와 빌보드에서 경쟁하는 팝 아티스트들을 보면서 자극을 많이 받기도 하고, 무언가 표현해보고 싶다는 생각이 더 강하게 들어요. 예를 들어 해외 아티스트들과도 좋은 시너지를 낼 수 있는 환경이 조성돼 있으니까 음악적으로 글로벌한 성장을 꿈꾸는 거 같아요.


방탄소년단이나 제이홉 씨나 차근차근 단계를 밟아서 새로운 단계를 꿈꿀 수 있게 됐는데, ‘2021 FESTA(페스타)’ 콘텐츠 ‘아미 만물상점’에서 방탄소년단이 데뷔 곡부터 지금까지 했던 대로 와야 지금이 가능하다면서 과거를 전혀 건드리고 싶지 않아 했잖아요.(웃음) 그래도 지금의 제이홉 씨가 그때의 제이홉 씨에게 딱 한 번만 무언가 말해줄 수 있다면 하고 싶은 말이 있을까요? 

제이홉: 우스갯소리로 과거로 돌아가서 “야, 이 멜로디 들어봐.”, “‘스무스 라이크 버터’, 이렇게 써봐. 그러면 너 빌보드 1위한다.” 이런 식으로 할 수도 있겠죠.(웃음) 그런데 저는 제가 살아오면서 안 좋은 일이었더라도 성장할 수 있는 하나의 계기가 됐었어요. 그래서 과거의 저에게 뭔가 고치라고 하기보다는 그냥 있는 그대로, “너 자신을 한 번 믿고 네가 느끼는 그대로 나아가라. 열심히 해봐라.”라고 말하는 것 말고는 할 말이 없어요. 


그럼 방탄소년단과 함께 그 모든 단계를 밟은 현재의 아미는 어떤 모습인 거 같아요?

제이홉: 아미는 정말… 그 자체가 아이콘이 된 거 같아요. 너무나도 자랑스럽고, 대단하신 거 같고. 아미 자체가 하나의 아티스트 같기도 해요. 이 시대를 표현하고 있는 하나의 큰 상징 같은 느낌? 이젠 방탄소년단만큼 아미도 유명하고요. 서로가 서로에게 좋은 에너지를 주고, 결국 좋은 결과를 만들어줬다고 생각해요. 제가 방탄소년단의 멤버이기 때문에 이렇게 이야기할 수도 있지만, 제가 만약 아미라면 방탄소년단의 팬 아미라고 말하는 게 부끄럽지 않을 거 같거든요. 그래서 정말… 너무너무, 항상 매번 감사드린다는 말을 하고 싶어요. 

글. 강명석
인터뷰. 강명석
비주얼 디렉터. 전유림
프로젝트 매니지먼트. 이예진
비주얼 크리에이티브팀. 이선경, 차연화(빅히트 뮤직)
사진. LESS / Assist. 김형상, 박동훈
헤어. 한솜, 최무진, 이다은, 임리영
메이크업. 김다름, 김선민, 서유리
스타일리스트. 이하정, 김혜수, 서희지, 이지훈, 손민지
세트 디자인. 최서윤, 손예희, 김아영(darak)
아티스트 의전팀. 장진구, 김수빈, 이중민, 안다솔, 박준태, 이승병, 이현기, 정대성, 송재근
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